Aunque sin duda sabrás que beber en exceso no es sano, es posible que desconozcas cómo afecta el alcohol al cerebro y lo peligroso que puede llegar a ser.

No te engañes, aunque creas que el consumo de alcohol que haces no será dañino para tu salud, la realidad es que a largo plazo, una ingesta excesiva y frecuente, puede ocasionar graves problemas en tu organismo.

De hecho, según datos de la Organización Mundial de la Salud, anualmente fallecen 3,3 millones de personas en el mundo debido al consumo nocivo de alcohol, representando el 5,9% de todas las defunciones.

Si quieres entender cómo afecta el alcohol al cerebro y al sistema nervioso, para tener en tu poder una valiosa información que te permita reconducir tus hábitos, lee con atención.

4 consecuencias de cómo afecta el alcohol al cerebro

Seguro que salir y quedar para tomar unos vinos, unas cañas o unas copas con tu cuadri, compis de trabajo o con tu pareja, es algo que haces a menudo. Y es de lo más común, normalizado culturalmente, porque es una de las maneras en las que sociabilizamos y disfrutamos de parte de nuestro tiempo libre. Sin embargo, debemos controlar la frecuencia y la cantidad de alcohol que consumimos, por sus efectos nocivos a medio y largo plazo para la salud en general, y para el cerebro en particular.

El causante de todo es el etanol o alcohol etílico, que está presente en todas las bebidas alcohólicas, y que puede provocar una adicción que acabe degenerando en alcoholismo. Aunque afecta de forma distinta a una persona u otra en función de factores como el género, la edad, la altura, el peso, el estado emocional y de salud o el grado de tolerancia, las sensaciones por consumirlo en grandes dosis, se manifiestan en todas por igual e incluyen:

  • la embriaguez, caracterizada por un estado de euforia y excitación inicial, sensación de valentía, inhibición, verborrea, etc, y que llevada al extremo, puede derivar en una intoxicación o coma etílico que origine pérdida de conocimiento y necesite tratamiento médico urgente. Los comas etílicos pueden incluso acabar en muerte cuando la concentración de alcohol en sangre es tan alta, que origina un edema cerebral o hemorragias por todo el cerebro.
  • la perdida de las habilidades cognitivas (percepción, razonamiento lógico y conocimiento).
  • la resaca, que es el malestar que se experimenta cuando se pasan los efectos de la borrachera (a modo de dolor de cabeza, mareo, nauseas o vómitos) y está generada por la deshidratación del cerebro. Mejora con descanso, bebiendo mucha agua y comiendo fruta.

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Entre los efectos que tiene un consumo continuado y excesivo de alcohol para el cerebro y el sistema nervioso están estos cuatro:

1. Trastornos psíquicos

Las personas con problemas de alcoholismo pueden llegar a desarrollar enfermedades mentales graves como la psicosis, y experimentar alucinaciones y delirios que les llevan a evadirse de la realidad. Paranoias que les pueden hacer pensar que tienen a personas en su contra, y ver, oír y sentir cosas que no existen.

2. Alteraciones de la conducta

El consumo habitual y excesivo de alcohol lleva asociados cambios en el comportamiento y trastornos emocionalesLa serotonina es un neurotransmisor que regula el estado de ánimo, y beber frecuentemente modifica sus niveles, bajándolos.

Como consecuencia de esta alteración, la euforia, la impulsividad y la alegría que se experimenta al inicio de una borrachera puede acabar degenerando en agresividad, violencia, y en cuadros de tristeza, ansiedad, estrés y depresión.

3. Fallos de memoria

El alcohol afecta al cerebro, exactamente al hipocampo, pequeño órgano situado en el cerebro, que se asocia con la memoria. Pueden empezar siendo pequeños lapsos o las llamadas lagunas, que hagan que no se recuerden fragmentos horas después de haberse emborrachado. Con el tiempo y los excesos, pueden convertirse en un problema más grave que dañe el cerebro e incida en la capacidad de memorizar, y en los recuerdos a medio y largo plazo.

Si el abuso del alcohol en cualquier edad es muy perjudicial, todavía es más dañino durante la adolescencia, época en la que el cerebro aún está desarrollándose, porque a los problemas en la memoria, se pueden unir problemas de concentración y de aprendizaje, que afecten al rendimiento escolar, y a la función cognitiva en el futuro.

4. Demencia

La demencia alcohólica puede padecerla no sólo una persona alcohólica sino cualquiera que abuse del alcohol de manera frecuente. Se manifiesta cuando se dañan las áreas cerebrales encargadas de las funciones cognitivas. Los síntomas van apareciendo poco a poco, en forma de comportamiento antisocial (falta de empatía), cambios de personalidad y de humor, confusión, falta de concentración, incapacidad para organizarse y para tomar decisiones, etc.

La memoria no sufre tanto como en otros tipos de demencia, y por eso la posibilidad de recuperación es bastante alta cuando el diagnóstico se realiza pronto, se abandona por completo la ingesta de alcohol, se cuida la dieta y se recuperan los buenos hábitos.

Además de las evidentes secuelas en el cerebro, el consumo de bebidas alcohólicas también puede dañar otros órganos vitales como el hígado, el corazón, el estómago, el riñón o los pulmones, y provocar enfermedades como la cirrosis y el cáncer. Pero por suerte esto es algo que puedes evitar porque siempre hay opciones. ¿Sabías que existen bebidas sin alcohol que pueden hacerte la boca agua sin que tu organismo y tu cerebro sufran nada de nada? ¡Quizás sea el momento de empezar a probar cosas nuevas!

Conocer los riesgos de cómo afecta el alcohol al cerebro, te ayudará a no exponerte al consumo de alcohol habitual y replantearte tu estilo de vida, si crees que es necesario. En IMQ tenemos nuestro Seguro Activa, dirigido a personas jóvenes. Déjate asesorar y guiar por nuestro equipo de profesionales médicos para cuidarte más y mejor.

Cómo afecta el alcohol al cerebro
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