A día de hoy, todavía usamos los términos SIDA y VIH de manera intercambiable. Desafortunadamente, el SIDA y el VIH no son lo mismo, y mezclar los términos puede ser muy engañoso.

La diferencia entre el SIDA y el VIH es muy simple: el VIH es un virus y el SIDA es una definición. No puedes tener SIDA sin estar infectado con el VIH. Sin embargo, las personas pueden vivir vidas largas y sanas con VIH sin tener que desarrollar SIDA.

Por si tienes alguna duda, definimos detalladamente cada concepto:

Diferencias entre SIDA y VIH

¿Qué es el VIH?

VIH significa «virus de inmunodeficiencia humana». En otras palabras, es un virus que infecta a los seres humanos y conduce a problemas con su sistema inmunológico.

El sistema inmunológico es el sistema del cuerpo para combatir enfermedades que está compuesto por una variedad de células y proteínas especializadas, como los anticuerpos.

En general, el sistema inmunológico trabaja en conjunto para combatir las bacterias, los virus y otros agentes que causan enfermedades.

Diagnóstico del VIH

El VIH se diagnostica a través de la prueba del VIH. Una persona que ha sido infectada con el virus se considera VIH positiva. Si no hay evidencia de infección, se consideran VIH negativos.

Es posible que las pruebas sean incorrectas en el caso de nuevas infecciones, pero la definición de VIH que significa que es VIH positivo es relativamente simple. O estás infectado con el virus o no lo estás.

¿Qué es SIDA?

SIDA significa «Síndrome de Inmunodeficiencia Adquirida». El diagnóstico de SIDA es una forma de describir todo un grupo de síntomas y enfermedades asociadas con el daño que el VIH hace al sistema inmunológico.

Si una infección por VIH no tratada progresa, hay un daño continuo a las células de defensa inmune.

A medida que esto sucede, el cuerpo se vuelve cada vez menos capaz de combatir las infecciones. Cuando el sistema inmunitario se vuelve menos efectivo de esta manera, se considera que una persona tiene una deficiencia inmunitaria adquirida. Ese es el origen del término SIDA.

Diagnóstico del SIDA en la era de la infección oportunista

Las personas con enfermedad por VIH avanzada son susceptibles a las infecciones que no aparecen en personas con sistemas inmunológicos saludables.

Estas infecciones se conocen como infecciones oportunistas porque aprovechan la capacidad debilitada de un individuo VIH positivo para combatir fuera de la enfermedad. Algunas enfermedades consideradas como infecciones oportunistas con el propósito de un diagnóstico de SIDA incluyen:

  • Candidiasis (infecciones por hongos) de la garganta y los pulmones.
  • Cáncer cervical invasivo.
  • Infecciones por hongos causadas por Cryptococcus o Coccidioides.
  • Infecciones cerebrales relacionadas con el VIH.
  • Sarcoma de Kaposi.

El SIDA se puede diagnosticar si alguien es VIH positivo y tiene una infección oportunista específica.

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Definiendo y diagnosticando el SIDA en la era moderna del tratamiento

A medida que los tratamientos contra el VIH han mejorado, las infecciones oportunistas se han vuelto menos comunes. Algunas personas pueden vivir una larga vida con VIH sin desarrollar una infección oportunista. Entonces, ¿qué significa tener SIDA hoy en día?

Se dice que una persona tiene SIDA en lugar de simplemente ser VIH positiva cuando dos cosas son ciertas. En primer lugar, deben tener una infección por VIH.

En segundo lugar, cualquiera de los dos debe tener uno de los grupos específicos de enfermedades que se designan como infecciones oportunistas o los números de tipos específicos de células en su sistema inmunológico deben disminuir hasta cierto nivel. Es por eso que el SIDA es considerado una definición.

El VIH no siempre significa SIDA

No todas las personas con VIH desarrollan SIDA. De hecho, a medida que mejora el tratamiento, cada vez menos personas VIH positivas desarrollarán SIDA.

Esto se debe a que el virus se puede mantener bajo control con la medicación adecuada. Cuando se suprime el virus, las personas nunca se vuelven inmunodeficientes y, por tanto, es posible que nunca desarrollen SIDA.

Hablamos de prevenir el VIH porque es un virus que se puede transmitir. La transmisión se puede prevenir mediante el sexo seguro y otras prácticas que protegen a las personas de la exposición a la sangre potencialmente infectada y las secreciones corporales.

En contraste, las discusiones sobre la prevención del SIDA son realmente discusiones sobre el tratamiento del VIH. Es mantener el virus bajo control lo que detiene el desarrollo del síndrome.

Vivir con el virus del VIH

Como decíamos, las personas pueden vivir con el VIH por muchos años sin desarrollar SIDA o cualquier síntoma de infección por VIH. Las opciones de tratamiento altamente efectivas están cada vez más disponibles.

Muchas personas con VIH viven vidas largas y saludables sin ningún signo de disfunción del sistema inmunológico.

Sin embargo, el tratamiento adecuado es esencial para la salud y el bienestar a largo plazo de las personas con VIH. El tratamiento también reduce la probabilidad de que alguien le pase el virus a alguien nuevo.

La importancia de un tratamiento temprano y apropiado significa que es fundamental para las personas en riesgo que se realicen pruebas de detección periódicas del VIH. Sin pruebas, las personas pueden infectarse durante años sin saberlo.

Desafortunadamente, incluso si una persona no sabe que está infectada, aún puede transmitir el virus a otras personas a través de relaciones sexuales sin protección. También pueden transmitir el VIH a través de otras conductas de riesgo que exponen directamente a otras personas a la sangre, el semen, la leche materna y otros fluidos corporales potencialmente infecciosos.

Por ello, reiteramos la máxima preocupación por nuestra salud sexual y recomendamos hacer pruebas de cualquier enfermedad de transmisión sexual de manera periódica.

¿Cuáles son las diferencias entre SIDA y VIH?
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